Rumo a um mundo novo

Pais ativos na criação dos filhos. Os novos papéis dos pais em tempos de equidade.

Dicas

 

Artigo por: Carolina Harris.

Em um mundo de novos desafios e diferentes configurações de família, algumas expectativas sobre o que se espera do homem em seu papel de pai mudaram. Que ferramentas eles podem desenvolver no contexto de uma criação compartilhada?

Novos papéis, novos desafios, diversidade de famílias.

Hoje entendemos que existem diferentes configurações de família e que na maternidade/paternidade compartilhada, os parceiros de criação nem sempre são também um casal conjugal, nem todas as famílias estão compostas por uma mãe e um pai.

No âmbito do exposto e para qualquer sistema familiar, entendemos que a criação conjunta implica a organização e cooperação entre duas figuras adultas que, em função das necessidades de uma criança, compartilham uma responsabilidade parental em relação ao cuidado, segurança, regulação, habilidades socioemocionais e criação em geral, trabalhando em conjunto em seus papéis e sendo os principais agentes e tomadores de decisão a longo prazo no desenvolvimento da criança.

Assim, podemos reconhecer que quando pelo menos uma dessas figuras significativas é um pai, geralmente é em um contexto muito diferente das gerações anteriores: somos testemunhas de como os pais têm se envolvido mais na criação e no cuidado, estando mais disponíveis para fazer parte de uma nova distribuição de papéis, expectativas e responsabilidades.

Da mesma forma, fomos capazes de reconhecer como sociedade que as mães em períodos de criação precisam de uma folga, licença para sair do mundo do trabalho, ou mesmo não podem se envolver o suficiente, física ou emocionalmente, com as necessidades de um bebê. Se for este o caso, quão preparado pode estar um pai para assumir as tarefas, bem como o cuidado e o afeto?

Apesar de a maioria dos estudos ter se concentrado nas primeiras conexões e laços com as mães, as pesquisas realizadas com os pais demonstram que eles também modificam o cérebro para se adaptar às necessidades de um bebê.

Embora as mudanças mencionadas anteriormente tenham aumentado a participação dos pais na criação dos filhos, em comparação com o cérebro materno e sobre sua sensibilidade às experiências de cuidado, sabe-se muito menos sobre os mecanismos biológicos que regulam o comportamento na paternidade.

No entanto, em uma medição realizada em dois momentos de um recém-nascido, foi demonstrado em pais envolvidos no cuidado que certas áreas de seu cérebro relacionadas ao apego, à criação e à capacidade de interpretar e reagir adequadamente ao comportamento de um bebê estavam mais desenvolvidas após 12 e 16 semanas do que nas primeiras semanas após o nascimento. Concluindo, à medida que mais tempo passava, um pai envolvido poderia se tornar mais empático, mais organizado e melhor cuidador.

Por outro lado, o cuidado com um filho não só é benéfico para o desenvolvimento de uma relação forte, mas também produz prazer e satisfação ao pai por meio de uma substância química chamada oxitocina, que auxilia no comportamento maternal e paternal criador de vínculos no ser humano e outros mamíferos.

Essa substância química desempenha um papel fundamental na afetividade e gera nos bebês um estado de calma, relaxamento e placidez através do cuidado e do contato carinhoso. A oxitocina também nos protege do estresse, tem a capacidade de produzir empatia e nos dá a oportunidade de reconhecer as emoções do outro.

Embora a oxitocina tenha sido altamente associada à maternidade devido ao seu papel no parto e na lactação, também se pôde medir sua presença em pais envolvidos como cuidadores primários ou secundários, mostrando a ativação de circuitos cerebrais relacionados a essa substância e à capacidade de interpretar melhor as emoções alheias.

Finalmente, foi demonstrado que, mesmo que um pai muitas vezes possa sentir gratificação no contato carinhoso, uma brincadeira brusca, mas cuidadosa (por exemplo, balançar a criança ao azar ou o “aviãozinho”) também podia aumentar essas altas quantidades de oxitocina, e como o cérebro das crianças pequenas parece imitar os mesmos níveis dessa substância que os dos seus cuidadores, elas podiam desfrutar mutuamente da experiência também daquele lugar que às vezes é tão característico nas brincadeiras dos pais.

Como exercitar nos pais essa capacidade para se envolver no cuidado?

  • Paciência e geração repetitiva das instâncias: desenvolver o vínculo de um pai com um filho pode levar tempo, porque o cérebro se adapta aos novos desafios, os quais podem não ser imediatos. Porém, essa relação é forjada a partir da repetição de experiências em que o pai está envolvido de maneira ativa no cuidado, principalmente durante os primeiros meses.
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    Nesse sentido, a distribuição de papéis para uma maior corresponsabilidade parental é muito importante não apenas para tornar a criação mais equitativa, mas também por focar em participar mais ativamente das necessidades de um filho. Tanto quanto possível, compartilhar tarefas como trocar uma fralda, ler uma história, dar banho ou alimentar é importante não apenas para aliviar a carga de um parceiro de criação, mas como uma oportunidade de cuidado e encontro que fortalece essa relação e aumenta as instâncias para aprender e conhecer as necessidades específicas desse bebê.

     

  • Ativar redes de pais envolvidos, para compartilhar necessidades e emoções nesta fase em que tantos desafios surgem: falar sobre a criação com outros pais, apoiar-se em experiências onde você possa se sentir identificado e buscar soluções. A título de exemplo, existem muitos pais ativos nas redes sociais que desenvolvem conteúdos focados nos desafios da criação dos filhos, com seus principais acertos e dores.
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  • Não esquecer que aprender a ser pai é um processo que exige conhecer as próprias limitações e respeitar também as do parceiro parental. Todos nós necessitamos de orientação, apoio, habilidades diante deste novo desafio.
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  • Seja fiel ao seu estilo: muitas vezes os pais, por terem uma forma diferente, podem se sentir inseguros e um pouco mais desajeitados na criação dos filhos. Quando, além de se dedicar ao cuidado, você respeita seu próprio estilo, pode cultivar uma relação autêntica e genuína, na qual você também desfruta.
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    Fonte:

    Eyal Abrahama, Ruth Feldman et a. Father´s brain is sensitive to childcare experiences. PNAS (2014). DOI: 10.1073/pnas.1402569111

    Feinberg M. E. (2002). Coparenting and the transition to parenthood: a framework for prevention. Clinical child and family psychology review, 5(3), 173–195. https://doi.org/10.1023/a:1019695015110

    Kim, P., Rigo, P., Mayes, L. C., Feldman, R., Leckman, J. F., & Swain, J. E. (2014). Neural plasticity in fathers of human infants. Social neuroscience, 9(5), 522–535. https://doi.org/10.1080/17470919.2014.933713

    McHale, J. P., Kuersten-Hogan, R., & Rao, N. (2004). Growing Points for Coparenting Theory and Research. Journal of adult development, 11(3), 221–234. https://doi.org/10.1023/B:JADE.0000035629.29960.e