Rumo a um mundo novo

Desenvolvimento Emocional

Dicas

 

Quanto mais cedo nos conectarmos, melhor: interações iniciais com nossos bebês desde antes do nascimento são a base do desenvolvimento socioemocional. (Carolina Harris)

João e Josefa são pais de uma menina de 1 ano e meio chamada Isidora. Um dia os pais ficaram muito chateados e discutiram, porém acreditavam que falar tão alto na frente de Isidora não iria afetá-la e que, sendo tão pequena, “ela não ia entender nada da conversa”. No entanto, eles perceberam que a menina estava muito mais irritada e exigente desde então. Ambos os pais decidiram parar: embora não entendessem o que estava acontecendo com sua filha nesta fase, eles conectaram com todas as coisas que faziam bem a ela desde pequena. Lembravam que, por estar no ventre da mãe, cantavam uma canção de ninar que mais tarde a ajudava a se acalmar e que, com apenas um mês de vida, perceberam que embalá-la de certa forma gerava um estado profundo em seu relaxamento. Eles fizeram um bom trabalho em conhecê-la e regulá-la desde o início, e nesta fase não seria exceção.

Como nas crianças muito pequenas ainda não estão consolidadas as habilidades cognitivas e socioemocionais que conhecemos, pareceria que os primeiros anos não têm muita influência no desenvolvimento e na aprendizagem. Porém, os desafios de cada fase não são acontecimentos isolados: tudo o que foi adquirido desde a primeira infância tem tremendas repercussões para o desenvolvimento futuro dessas capacidades.

O que às vezes não sabemos é que na primeira infância o desenvolvimento emocional é um processo e não um estado alcançado e em cada etapa podemos realizar uma conquista para o desenvolvimento que pode ser crucial, mesmo que seja quase imperceptível para os adultos. Assim, cada aprendizagem prévia é uma base para cada aprendizagem posterior.

Ao mencionar isso, o que nunca imaginamos é que essas bases para a saúde física e psicológica são forjadas desde o período pré-natal (Cristina Cortés, 1998). Dessa forma, o quanto antes se derem nossas interações com o bebê (inclusive na gestação), mais fácil é desenvolver um vínculo onde possamos ler e prever certas respostas emocionais, para que os nossos filhos aprendam a confiar que suas necessidades podem ser acolhidas e, paulatinamente, possam regular seu próprio comportamento e estado emocional de acordo com as possibilidades de cada idade.

A importância de “quanto antes, melhor e quanto mais repetitivo, melhor” tem a ver com que, quanto mais reiterada for uma experiência positiva, este novo aprendizado mais se instala no tempo. Por exemplo, se um bebê desde cedo se sente seguro e calmo em seu ambiente (uterino, familiar, etc), um momento estressante isolado não produzirá o impacto emocional profundo que um ambiente geralmente imprevisível e inseguro produz.

Quais são algumas dessas habilidades iniciais e o que podemos fazer para notá-las e promover o bom desenvolvimento em cada fase?

Já que nosso sistema nervoso se desenvolve desde que estamos no ventre materno, é importante entender que a gravidez é uma excelente primeira oportunidade para nos prepararmos como pais para um mundo novo e, sendo assim, exercitar nossa autorregulação parece ser um componente fundamental: a mãe gestante compartilha emoções com o bebê por meio de hormônios de estresse e tranquilidade. O bebê percebe as alterações emocionais de sua progenitora através de seus batimentos cardíacos e aprende sobre movimento e estimulação sensorial através do movimento incessante ou tranquilo que ela normalmente realiza. Tudo isso demonstra que existe uma correlação entre o bem-estar físico do bebê e o bem-estar físico da mãe e que o processo de gerar um desenvolvimento socioemocional para a criança depende dos nossos próprios processos de regulação como adultos.

A interação do bebê em gestação com o mundo externo é tão potente e imediata que, aproximadamente já a partir das semanas 11 e 12 de gestação, ele estará vivenciando suas primeiras experiências sensoriais e de reflexos. Ele começa a sentir parte de seu corpo através de suas mãozinhas, experimenta o movimento no vai-e-vem da placenta, responde e reconhece alguns sons e luzes do exterior. Inclusive quando alguém bate ou acaricia com ternura o abdômen da mãe grávida, o bebê irá produzir alguma reação dentro do útero por estar em contato tátil com quem está realizando aquela ação. Todas essas interações sensoriais com o mundo exterior, além de nossas interações amorosas com o bebê em gestação, são a base para a futura aprendizagem das emoções.

Outras habilidades iniciais que confirmam que o desenvolvimento socioemocional é forjado em níveis muito iniciais são aquelas que ocorrem durante as primeiras semanas e meses de um recém-nascido. Embora pareçam bastante passivos neste primeiro momento, também ocorrem respostas superpoderosas em relação ao ambiente e nas quais, quanto mais geramos a oportunidade de intervir e regular, mais potencializamos seu desenvolvimento. É um fato que no primeiro mês de vida os bebês já são capazes de reconhecer nossa voz e de reagir diante de estímulos intensos do ambiente, desenvolvendo, por exemplo, um “reflexo de fuga” (no qual a perna realiza certa flexão como resposta a uma sensação de dor) ou o “reflexo de Moro” (perante ruídos fortes, o bebê estende as pernas e as mãos e encolhe os braços, formando uma pequena barreira, como se protegesse seu corpo).

Igualmente, as primeiras emoções que um bebê pequeno começa a manifestar são as de prazer, desconforto, dor e interesse. O resto daquelas que conhecemos (como alegria ou tristeza ) têm aspectos cognitivos que ele só irá desenvolver claramente vários meses depois (Oscar Castillero, 2020 ). No entanto, sabemos que seu principal mecanismo de comunicação é o choro, que funciona como nosso principal indicador de que algo está causando desconforto ou não está indo bem. Se for acolhido com prontidão e suas necessidades forem lidas rapidamente, nosso bebê aprende a utilizá-lo de forma saudável. Mais ainda, quando nossos filhos têm a tendência de reagir com muita intensidade ao estresse, nossas respostas de cuidado, de conexão e sensibilidade aos seus sinais podem diminuir essa predisposição e melhorar a capacidade para regular o desconforto.

Ideias para estabelecer as bases para o desenvolvimento emocional a partir da interação inicial:

Pensando na mãe em processo de gestação, e dada a harmonia que existe entre o seu próprio estado fisiológico e emocional e o do bebê, o convite é para gerar espaços para se deter e poder tomar consciência de seus próprios processos durante a gravidez e os primeiros meses de vida do bebê.

  • Aprender a reconhecer os sinais do meu corpo (diante de uma reação emocional, como parte de um aumento hormonal ou mudanças físicas próprias da gravidez) e dar- me espaço para cuidar dessas necessidades, que são minhas, mas que impactam no processo de gestação.
  • Aprender a conectar as ações do meu corpo com as respostas do meu bebê, especialmente na gravidez e na lactação. Por exemplo: sinto os pequenos chutes mais intensos depois de um dia com muito esforço físico? O que acontece quando como algo doce ou muito estimulante?
  • Pensando tanto na mãe quanto em todos os outros atores relevantes na vida do bebê (pai, avós e outros cuidadores)

  • Gerar certos “rituais” de interação amorosa e estimulação dos sentidos a nível muito inicial. Por exemplo: cantar uma canção de ninar com certa regularidade enquanto o bebê está em gestação pode ajudar para que ela seja lembrada como algo familiar e seguro quando for cantada já com o bebê fora ventre de sua mãe, proporcionando regulação.